Paura dei botti di capodanno? Ecco come aiutare il tuo cane!

Cari proprietari, capodanno è alle porte, presto si presenterà nuovamente il problema di come affrontare i botti di capodanno che tanto spaventano i nostri amici animali. Affronteremo questo argomento con la Dott.ssa Annarita Ventura che è già stata ospite di Amica Veterinaria per altri problemi comportamentali.

La collega è consigliere della SISCA (Società Italiana Scienze del comportamento animale).

Dott.ssa Annarita Ventura
Dott.ssa Annarita Ventura

Ciao Annarita, grazie ancora per la tua partecipazione ad Amica Veterinaria, cosa ci puoi dire sulla paura dei botti di capodanno?

Vorrei cominciare questa chiacchierata con la confutazione di una credenza piuttosto diffusa: non è vero che tutti gli animali hanno paura dei rumori forti.

Esistono infatti soggetti che non presentano nessuna alterazione comportamentale durante i temporali o i botti di Capodanno.

Per i botti di capodanno alcuni cani hanno però delle reazioni veramente fortissime…

Bisogna innanzitutto distinguere tra paura e fobia, sono infatti due entità completamente differenti.

La paura è una delle emozioni primarie, che abbiamo in comune con gli altri animali. Per ogni essere vivente è normale avere paura, è una reazione naturale che ci protegge da eventuali pericoli, non saremmo potuti diventare adulti se non avessimo avuto una sana paura di quello che avrebbe potuto metterci in serio pericolo.  Durante la crescita, il cucciolo impara a conoscere una serie di stimoli e a classificarli in pericolosi ed innocui. Tutto ciò che si conosce bene non fa paura.

La fobia è la paura patologica, non più funzionale alla sopravvivenza, anzi disfunzionale e maladattativa (cioè che arreca un danno all’individuo), che può seriamente inficiare la qualità di vita degli animali e dei loro familiari.

Quando sviluppano queste fobie e perché?

Esistono due finestre temporali in cui la sensibilità a stimoli che possono sviluppare fobie è più intensa: una precoce fino ai 2-4 mesi e una più tardiva durante la pubertà, se l’animale viene sottoposto a situazioni potenzialmente spaventose in questi periodi di crescita con maggiore facilità potrebbe sviluppare fobie nei confronti di particolari stimoli.

La paura per un determinato evento si può guarire?

L’apprendimento della paura è permanente: tutto quello che è caratterizzato da un’intensa connotazione emotiva diventa pressoché indelebile, tende a rafforzarsi nel tempo, soprattutto in seguito ad un’esposizione ripetuta.

La paura è la forza che tiene chiuse le menti, se la mente è chiusa, non si può imparare nulla di nuovo, solo con la mente aperta infatti si possono ricevere e sviluppare nuove conoscenze, è per questo che gli animali che hanno paura non riescono a trovare da soli soluzioni alternative al loro problema.

Il cane può avere reazioni violente quando ha la “mente chiusa” dalla paura?

La paura è la madre di tutte le emozioni negative, la rabbia, la reattività, la violenza derivano dalla paura.

Se l’animale non è ansioso un normalissimo timore non avrà effetti devastanti, né sulla sua vita né su quella dei suoi familiari.

Allora perché alcuni animali presentano fobia dei rumori forti con attacchi di ansia fino a veri e propri attacchi di panico durante i temporali e i botti di Capodanno?

La fobia dei rumori forti difficilmente è una fobia semplice, molto più spesso è la punta dell’iceberg, manifestazione evidente ed eclatante di un problema comportamentale più complesso sottostante.

Alcuni animali in situazioni in cui sono presenti rumori molto forti, come scoppi o tuoni, manifestano sintomi quali tremori, salivazione profusa, agitazione, tentativi di nascondersi o scappare; a niente o poco valgono i tentativi dei familiari per tranquillizzarli.

Cosa fare per aiutarli?

Innanzitutto bisognerebbe rivolgersi ad un medico veterinario esperto in comportamento per tempo, perché come abbiamo detto queste manifestazioni sono causate da un problema più profondo, che spesso ha radici nell’infanzia.

Ma siamo già a dicembre e come ogni anno molte persone cercano consigli per cercare di alleviare il dolore emozionale dei propri animali. Si tratta infatti di vero e proprio dolore, che merita un trattamento specifico e mirato, come qualsiasi altro disturbo fisico.

Esiste un modo per aiutarli in breve tempo?

Non esiste la bacchetta magica! Nessuna terapia o nessun consiglio riuscirà  a fare sparire il disagio nel giro di qualche giorno, essendo la manifestazione di un problema ben più profondo potremo correre ai ripari con un aiuto momentaneo, riproponendoci l’intento di consultare uno specialista appena passate le Feste.

Esistono moltissimi prodotti sul mercato che possono essere utili per alleviare il disagio dei nostri amici animali.

Molte persone ricorrono a potenti sedativi….

Personalmente non consiglio farmaci, possono essere pericolosi in alcuni casi e sicuramente non alleviano davvero il disagio, essendo spesso solo una “camicia di forza chimica”, l’animale non manifesta il disturbo, ma continua a provare emozioni negative come ansia o paura.

Esiste qualche rimedio naturale che può quantomeno aiutare?

I nutraceutici, integratori di derivazione naturale, possono essere utili, i rimedi floriterapici, come i Fiori di Bach o i Fiori australiani, sono sicuramente di grande aiuto, esistono in commercio mix preconfezionati, come Emergency pets o Rescue Remedies, che possono essere un valido pronto intervento, bisogna però partire per tempo almeno un paio di settimane prima, infatti l’abitudine ad esplodere botti e petardi anche nei giorni precedenti il Capodanno sta diventando  sempre più diffusa, ripetere più volte la somministrazione durante l’evento e proseguire con la terapia anche nelle due settimane successive, per cercare di attutire il trauma e il ricordo, che porterà l’animale a manifestare segni sempre più ingravescenti nelle situazioni a venire.

Chi vive con un animale che manifesta questo tipo di problema cosa può fare a lato pratico la notte di Capodanno?

In internet si leggono moltissimi consigli, lo sappiamo, ma non tutti sono purtroppo corretti, uno fra tutti, inerente questo discorso, è quello di ignorare un animale che ha paura, per non rinforzare il comportamento. Niente di più sbagliato! Chi fra di voi ignorerebbe un figlio, un parente o un amico che manifesta visibili segni di disagi o di paura?

Accogliere, comprendere, consolare e confortare sono i comportamenti che dobbiamo mettere in atto per aiutare e tranquillizzare il nostro animale. Sentirsi compreso e sostenuto potrà aiutarlo a non sentirsi solo e abbandonato in un momento di bisogno.

Purtroppo non sempre è sufficiente ed è per questo che dovremo poi rivolgerci ad un esperto per avere consigli mirati.

Quindi per molti proprietari si prospetta un Capodanno in isolamento?

I consigli dell’ultimo minuto sono di non lasciare soli gli animali durante questi eventi stressanti, se possibile trascorrere la notte di Capodanno in un luogo tranquillo, lontano da fonti di rumori molesti o, se non è possibile, chiudere bene finestre e persiane, tenere musica rilassante di sottofondo, stare vicini al nostro animale rassicurandolo con parole e coccole, mantenendo noi per primi uno stato d’animo quanto più possibile sereno e rilassato.

Evitate passeggiate nelle ore tarde del 31 dicembre, portate i vostri cani fuori la sera in zone in cui sia meno probabile che possano assistere a rumori violenti.

Quindi la soluzione miracolosa nel breve periodo non esiste ma piuttosto un percorso durante tutto l’anno…

Mi dispiace non potere dare una soluzione immediata ad un problema profondo e spesso antico, ma se si seguono i consigli giusti, di Capodanno in Capodanno il disturbo si riduce, con evidenti miglioramenti dello stato emozionale di tutta la famiglia.

Buone Feste a tutti!!

Bhè…che dire di più! Sei stata chiara e gentilissima come sempre! Grazie infinite Annarita da parte mia e di tutti i followers di Amica Veterinaria per queste preziose informazioni!

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