Cari proprietari a breve comincia la stagione dell’invasione delle zecche! Oggi vorrei fare una panoramica con voi  innanzitutto su come togliere una zecca al cane e al gatto e  sulla prevenzione. A breve vi farò un altro articolo sulle malattie che può trasmettere.

 

 

Ma andiamo con ordine: cos’è una zecca? Come riconoscerla?

Si chiama scientificamente Ixodida e non è altro che un grosso acaro. E’ un parassita che si ciba di sangue, colpisce sia noi uomini che i nostri amici animali e trasmette malattie sia a noi che a loro! Esistono sia “zecche dure” che “zecche molli” per questo che non sono tutte uguali e possono sembrare addirittura parassiti diversi. Ma le differenze di aspetto non cambiano il fatto che sono pericolosi parassiti da debellare sia per la nostra salute che quella dei nostri animali. Le specie più note sono la zecca del bosco (Ixodes ricinus) e la zecca del cane (Rhipicephalus sanguineus), lunghe più o meno 1–2 mm negli stadi giovanili, ma anche più di un centimetro nello stadio adulto. La zecca ha vari stadi di sviluppo e per ogni fase si stacca  dall’ospite, digerisce e si sviluppa nell’ambiente e poi si riattacca a un altro ospite. Da adulta continuerà questa abitudine, cambiando ospite ad ogni pasto.

come togliere una zecca al cane

In questa immagine potete vedere una grossa zecca molle dopo il pasto di sangue.

Come prevenire le infestazioni da zecche nei cani e gatti?

L’infestazione da zecche nel cane e nel gatto è un problema che ogni estate si ripresenta inesorabilmente e per cui devono essere prese delle precauzioni.  Esistono diversi prodotti che ci consentono di aiutare i nostri animali, ma alcune volte questi possono non bastare.

Qual è il periodo in cui le zecche sono attive? E’ possibile trovare zecche sul cane anche d’inverno?

Le zecche come tutti gli insetti prediligono le temperature miti, la loro massima attività va dalla primavera all’autunno. Nei luoghi molto infestati e riparati (canili, stalle, fienili) le zecche possono sopravvivere anche d’inverno. Negli ultimi anni, anche a causa delle temperature invernali sempre più alte, le infestazioni si sono iniziate a vedere anche d’inverno soprattutto nelle regioni del sud.

 

come togliere una zecca nel cane

In questa immagine una zecca

La prevenzione contro la zecca al primo posto:

Di tutte le terapie antiparassitarie ne abbiamo parlato nell’articolo sugli antiparassitari. Riassumendo posso dirvi che il consiglio è quello di associare una tavoletta masticabile che agisce contro la filaria, i vermi tondi intestinali oltre ad avere un’attività di uccisione su zecche e pulci che pungono il vostro cane più un repellente contro pulci zecche, zanzare e fllebotomi (per roteggere dalla leishmaniosi! Un consiglio è quello di utilizzare sia prodotti farmacologici che naturali durante il periodo estivo, mentre durante il periodo invernale quelli farmacologici sono più che sufficienti. Purtroppo ci ritroviamo spesso a dover togliere le zecche che sono attaccate al nostro cane anche se facciamo la giusta profilassi.

 

 

 

Cosa fare per eliminare le zecche tempestivamente? Dove si attaccano le zecche sul cane?

Un’abitudine che dovreste avere è quella di ispezionare il vostro cane dopo una passeggiata nell’erba alta. Le zone più frequenti in cui si attaccano le zecche sono muso, orecchie, collo, pancia e zona inguinale. Non dovete vederle ma sentirle con le vostre dita mentre massaggiate il cane. Deve diventare un rituale al rientro da ogni passeggiata.

Perché la profilassi contro la zecca a volte fallisce?

Dipende da vari fattori:

  • la puntualità nella somministrazione,
  • non fare bagni a ridosso dell’applicazione,
  • aver applicato correttamente lo spot on (aprendo bene il pelo) o il collare (che non deve essere largo ma a contatto con la cute)
  • una minore sensibilità delle zecche del vostro territorio a quel principio attivo (può valere la pena cambiare prodotto)
  • una massiva infestazione ambientale o del vostro giardino (motivo per cui è utile fare una disinfestazione ambientale).

Quindi non allarmatevi: la profilassi non è infallibile e a volte serve aggiustare il tiro. Nel frattempo dovete sapere qual è la tecnica giusta per rimuoverle.

Come togliere una zecca al vostro cane senza causare danni?

Arriva il giorno che troverete la maledetta zecca sul vostro amico! Il problema è solo uno ora: Come si toglie?

  • Munitevi di una pinzetta per sopracciglia o la pinzetta apposita che trovate in farmacia o in un negozio per animali;
  • Prendete il parassita dalla testa, bene aderenti alla cute, (senza schiacciare il corpo mi raccomando);
  • Ruotate e tirate, la zecca verrà rimossa correttamente.
  • Durante la rimozione bisogna prestare la massima attenzione a non schiacciare il corpo della zecca, per evitare il rigurgito che aumenterebbe la possibilità di trasmissione di agenti patogeni.
  • Esiste anche l’uncino togli zecca, ve l’ho messo qui sotto, con questo veramente diventa un gioco da ragazzi.

 

 

Per rimuovere la zecca dal cane non usare mai olio o altri prodotti per soffocarla:

La regola principale è non stordire o soffocare una zecca per toglierla. Perchè non si deve usare olio, alcool o altro per stordire la zecca prima di toglierla? Se è vero che viene via più facilmente e si riduce il rischio che la testa rimanga attaccata è anche vero che la zecca sentendosi soffocare rigurgita parte del bolo di sangue digerito nell’ospite aumentando di molto la possibilità di trasmissione di malattie da zecca. Considerando che se la testa resta dentro difficilmente si hanno dei problemi mentre le malattie da zecca sono comunque pericolose è meglio scegliere il male minore evitando di stordirla prima di toglierla!

Qui sotto vi metto due video su come togliere una zecca dal cane e dal gatto con e senza pinzetta:

 

Cosa fare se la testa della zecca resta dentro il cane?

Niente panico! In alcuni casi può capitare che parte della zecca rimanga dentro alla cute, non allarmatevi, l’organismo svilupperà un granuloma verso quel “corpo estraneo”.  Se la zona dove era attaccata la zecca si gonfia molto (capita spesso nella zona intorno agli occhi) potrebbe essere una semplice infezione batterica del punto di inoculo, se non si sgonfia in giornata o addirittura peggiora  andate dal vostro veterinario e valutate insieme a lui una terapia adeguata.

Se avete tolto male la zecca al cane e dove c’è la puntura viene un gonfiore o un bozzo? Quando serve l’antibiotico?

Come vi dicevo nel paragrafo precedente può capitare che la testa della zecca resti sottopelle, si formi un gonfiore. Solitamente è un’infezione autolimitante ma a volte se il cane si gratta o si gonfia molto il veterinario potrebbe ritenere opportuna una terapia antibiotica.

Cosa NON dovete fare per togliere una zecca al cane:

  • Rimozione parziale della zecca;
  • Anestetizzare la zecca con l’alcool, olio o altro prima della rimozione;
  • Schiacciare il corpo della zecca.

La zecca tolta non deve essere schiacciata altrimenti rischiate di liberare le uova, per questo motivo è consigliabile avvolgerla all’interno di un pezzetto di carta e gettarla nel water.

come togliere una zecca

foto dell’apparato buccale della zecca

 

 

 

Quali sono le conseguenze della puntura di una zecca? Che malattie trasmette?

In effetti il problema più grosso di questi fastidiosi parassiti non è il fatto di ritrovarli attaccati al vostro cane o al vostro gatto ma il fatto che possono trasmettere malattie! Attraverso il morso inizia a succhiare il sangue dell’ospite infestato trasmettendo diverse malattie pericolose tra cui:

  • Erlichiosi;
  • Piroplasmosi;
  • Anaplasmosi;
  • Borrelliosi;
  • Rickettsiosi.

Per questo motivo la prevenzione e la rimozione delle zecche gioca un ruolo fondamentale nel salvaguardare lo stato di salute dell’animale.

 

 

 

Consiglio per prevenire le malattie da zecche prima che sviluppi i sintomi:

Alla fine dell’estete un bell’esame del sangue con il test per tutte le malattie da zecche!  Il prelievo lo fa il vostro veterinario e poi sarà inviato a un laboratorio analisi. In poche parole viene valutata la positività alle malattie che vi ho elencato prima! Nel caso il vostro cane ne abbia contratta una si comincia la profilassi antibiotica prima che sviluppi sintomi!

La zecca del cane può attaccare l’uomo?

La zecca predilige nettamente i nostri amici animali a noi, l’uomo è solo un ospite occasionale che solitamente viene attaccato solo quando si trova nel bosco o in prati altamente infestati. In ambiente casalingo è praticamente impossibile che la zecca su diriga su di noi quando può parassitare i nostri cani o gatti.  Nel caso succeda però niente panico, dovete rimuoverla esattamente con lo stesso metodo che vi ho descritto per il cane.

Come eliminare le zecche dall’ambiente?

Se pensate che il vostro giardino o la vostra casa siano infestate dalle zecche dovete effettuare una disinfestazione ambientale con appositi prodotti acaricidi. Eliminare tutte le cucce e i giacili, mantenere l’erba tagliata, effettuare una puntuale profilassi antiparassitaria acaricida (non solo repellente) su tutti gli animali di casa nel contempo. Impedire se possibile l’accesso agli animali selvatici nel vostro giardino.

 

 

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come togliere una zecca

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